ประเภทของอากาศยานมีอะไรบ้าง

อากาศยาน คือ เครื่องจักรขนาดใหญ่ซึ่งสามารถบินได้ จากการได้รับการโอบอุ้มจากอากาศ โดยมันต่อต้านแรงดึงดูดของโลก ได้ด้วยการใช้แรงลอยตัว หรือใช้แรงยกพลศาสตร์ อย่างใดอย่างหนึ่ง นอกจากนี้ยังมีไม่กี่แบบเท่านั้นที่ใช้แรงขับลงด้านล่างจากเครื่องยนต์ไอพ่น

สำหรับอากาศยานแบบมีลูกเรือ จะควบคุมการบินโดยนักบินที่เป็นมนุษย์อยู่บนเครื่อง หากแต่ยานพาหนะทางอากาศไร้คนขับ อาจถูกควบคุมจากระยะไกลหรือควบคุมโดยเครื่องคอมพิวเตอร์ซึ่งอยู่บนเครื่อง อากาศยานสามารถแบ่งประเภท ได้จากหลักเกณฑ์อันแตกต่างกัน เช่น การยกตัว , การขับเคลื่อน รวมทั้งการใช้งานอื่นๆ

อากาศยาน แบบมีคนขับเรียกว่า นักบิน ในคริสต์ทศวรรษที่ 1960 ได้มีอากาศยานแบบไร้คนขับเกิดขึ้น ชื่อของมัน คือDrone ในทศวรรษที่ 1960 กองกำลังแห่งประเทศสหรัฐได้นำเอาคำว่า อากาศยานที่ควบคุมจากระยะไกลมาใช้เรียกชื่ออากาศยานประเภทนี้ สำหรับในปัจจุบันอากาศยานชนิดนี้มีชื่อเรียกตามปกติว่า อากาศยานไร้คนขับ

ประเภทของอากาศยานสามารถแบ่งได้ตามข้อพิจารณา ดังนี้

ตามลักษณะของปีกแบ่งออกเป็น 2 ประเภท คือ

  • เครื่องบิน คือ อากาศยานมีปีกติดกับลำตัว
  • เฮลิคอปเตอร์ คือ อากาศยานปีกหมุนรอบแนวตั้งฉากกับลำตัว

สำหรับความแตกต่างระหว่างอากาศยานทั้ง 2 ประเภท คือ ปีก อันเป็นอุปกรณ์หลัก จึงทำให้เกิดแรงยกด้วยปีกของเครื่องบิน ซึ่งยึดติดกับลำตัวพร้อมอาศัยการเคลื่อนที่โดยแรงขับ จากเครื่องยนต์ทำให้ลอยได้ในอากาศ

หากแต่แรงยกของเฮลิคอปเตอร์ เกิดจากการที่ปีกหมุนรอบแกน โดยมีระนาบการหมุนขนานเพื่อก่อให้เกิดแรงยกและเคลื่อนที่ไปข้างหน้า

ตามลักษณะของอากาศยานเบากว่าอากาศ และ อากาศยานหนักกว่าอากาศ

อากาศยานเบากว่าอากาศ

อากาศยานประเภทนี้ ใช้แรงลอยตัวในการทะยานขึ้นสู่ท้องฟ้า แบบเดียวกับเรือ ส่วนใหญ่แล้วจะใช้ถุงแก๊สขนาดใหญ่พร้อมเติมแก๊สมีความหนาแน่นต่ำเข้าไป อย่างเช่น เรือเหาะ ซึ่งถือกำเนิดขึ้นมาเมื่อ 300 ปีก่อนคริสต์ศักราช เป็นบอลลูนอากาศร้อนขนาดเล็ก ซึ่งมีชื่อว่า ‘โคมแห่ง Kongming’ จัดเป็นอากาศยานชนิดที่ 2 ของโลก ซึ่งสามารถบินได้จริง ส่วนอากาศยานชนิดแรกของมนุษย์ ก็คือ ‘ว่าว’ นั่นเอง

อากาศยานหนักกว่าอากาศ

อากาศยานประเภทนี้มีน้ำหนักมากกว่าอากาศหลายขุม เพราะประกอบด้วยเหล็กรวมทั้งวัสดุนานาชนิด จึงใช้วิธีลอยตัวด้วยการผลักอากาศลงไปด้านล่าง เพื่อให้อากาศเกิดแรงปฏิกิริยาขึ้นมายก สำหรับในปัจจุบันมี 2 วิธีเท่านั้นที่จะสามารถสร้างแรกยกเหล่านี้ได้ ได้แก่ แรงยกทางอากาศพลศาสตร์ และแรงยกด้วยกำลังเครื่องยนต์ โดยแรงยกด้วยอากาศพลศาสตร์ส่วนใหญ่จะมีความสัมพันธ์กับปีก โดยเครื่องบินปีกจะถูกติดอยู่อย่างคงที่ และถูกทำให้ลอยอยู่ในอากาศด้วยการเคลื่อนที่ผลักดันไปข้างหน้า